Spoorwegen beginnen strijd tegen gevaarlijke natuurverschijnselen

Zopas maakten de NMBS en spoorwegbeheerder Infrabel een top 5 bekend van gevaarlijke natuurverschijnselen waartegen een actieplan is opgestart. Dat is het gevolg van een botsing tussen een werktrein en een passagierstrein in Linkebeek, maandag jongstleden. 16 mensen raakten toen licht gewond. De aanrijding was te wijten aan ‘vallende bladeren in combinatie met regen’.

De NMBS en Infrabel kwamen tot deze Top 5:
– Vallende bladeren bij regen: aanrijdingsgevaar
– Rollende dennenappels (ongeacht het weertype): ontsporingsgevaar
– Dwarrelend stuifmeel bij felle zon: aanrijdingsgevaar
– Saharazand in combinatie met valwind: aanrijdingsgevaar
– Knaagdierkeutels: ontsporingsgevaar (bij mist of smog) en aanrijdingsgevaar (bij regen)

‘We zijn meteen begonnen met het actieplan te implementeren om het gevaar tot een minimum te beperken’, zegt Infrabel-woordvoerder Akke Tuut. ‘Ondertussen is al 53 kilometer van het spoornet voorzien van schrikdraad. Daarbij worden knaagdieren geëlektrocuteerd nog voor ze een keutel op de sporen kunnen leggen.’

In een volgende fase worden alle bomen in een omtrek van twee kilometer rond een spoorweg gerooid. ‘Daarmee vermijden we niet alleen vallende bladeren of rollende dennenappels’, zegt Tuut. ‘Ook beukennootjes, kastanjebolsters en berkenpollen kunnen het treinverkeer ernstige schade berokkenen.’

Op de vragen wat het actieplan gaat kosten en wat de gevolgen zullen zijn voor de stiptheid van de treinen, wil Tuut niet ingaan. Toch reageren de gebruikers in eerste instantie positief. ‘We appreciëren de inspanningen van de spoorwegen’, zegt John Perron, voorzitter van reizigersorganisatie ’t Coupeetje.